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Vascos de Idaho instan al Gobierno de EEUU a que permita la entrada en el país a Martxelo Otamendi

28/07/2010

El periodista Martxelo Otamendi, director del rotativo vasco Berria.
El periodista Martxelo Otamendi, director del rotativo vasco Berria.

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La noticia saltó hace unos días: Martxelo Otamendi, periodista, ex-director del diario vasco Egunkaria, y director en la actualidad del diario, también en euskera, Berria, no podría asistir al Jaialdi de Boise, al haberle sido denegada su solicitud por la Administración norteamericana. Ahora, dos importantes políticos de Idaho, como son el alcalde de la ciudad organizadora de Jaialdi, Dave Bieter, y el ex-secretario de Estado de Idaho, Pete Cenarrusa, ambos de origen vasco, se han dirigido al embajador de EEUU en España hablando en favor de Otamendi, quien posee una historia vinculada a Boise y su comunidad vasca, solicitando le sea facilitada la entrada en EEUU. Martxelo Otamendi fue absuelto recientemente por la justicia española de cargos de terrorismo asociados a su labor como director del diario Egunkaria, en un juicio cuya mera celebración fue objeto de numerosas críticas por parte de numerosas organizaciones y grupos de derechos civiles de fuera y dentro del País Vasco.

Boise, Idaho, Estados Unidos. El alcalde de Boise, el demócrata Dave Bieter, y el ex-secretario de Estado de Idaho, Pete Cenarrusa, republicano, ambos prominentes dirigentes públicos de la comunidad vasca de Idaho, se han dirigido a la Administración norteamericana para solicitarle permita la entrada en el país del periodista vasco Martxelo Otamendi, quien ha asistido con antelación a otras ediciones de Jaialdi, y que pretendía, tras ser absuelto 'con claridad' el pasado mes de abril de los cargos de "integración en banda armada", asistir y dar cuenta informativa del desarrollo de Jaialdi 2010, gran encuentro  cultural y festivo vasco-norteamericano que tendrá lugar en la ciudad de Boise hasta el próximo domingo.

[Video sobre la denegación del visado (Noticias Canal 7, KTVB Idaho)]

Según recoge en un despacho la agencia Associated Press, Bieter y Cenarrusa remitieron a principios de este mes una carta al embajador de EEUU en España instándole a conceder a Otamendi la autorización preceptiva para su viaje.

"El señor Otamendi ha viajado a Idaho en el pasado para cubrir noticias de nuestra región de interés para sus lectores en el País Vasco y en toda Europa", señala la carta remitida al Embajador Alan Solomont. "En nuestros tratos con él, siempre se ha manifestado como un profesional consumado, adhiriéndose a los más altos estándares periodísticos y éticos."

Otamendi, que fue enjuiciado en un largo proceso --duró siete años-- cuestionado desde su inicio por numerosos grupos de derechos civiles, cargos públicos, entidades y asociaciones de todo tipo de dentro y fuera del País Vasco --iniciado con la entrada policial en la redacción y el cierre del diario en lengua vasca Egunkaria-- fue absuelto el pasado 12 de abril, junto a los demás encausados, de todos los cargos que se le imputaban. El periodista denunció, en el momento del cierre y tras varios días en los que permaneció en manos de la policía española, haber sido objeto de torturas.

Solucionada la cuestión del juicio --medidas cautelares no le permitían, como encausado, salir del país, por lo que no pudo acudir al Jaialdi 2005--, el periodista pretendía volver a Boise esta semana, para escribir desde la ciudad un blog sobre Jaialdi, fiesta en la que ya participó en Jaialdi 2000, dado que mantiene una especial relación con la capital idahoense, con amistades como las de los propios funcionarios públicos que ahora se han manifestado en su defensa.

Preparando el viaje, le fue denegada la ESTA (Electronic System for Travel Authorization), autorización de viaje que se solicita por internet, preceptiva para poder viajar a Estados Unidos, por lo que Otamendi optó por solicitar en la Embajada de España en Madrid un visado de periodista y poder desarrollar su actividad profesional durante los días de Jaialdi en Boise, "a lo que le respondieron", señala el propio Otamendi, que su petición "tomaría varias semanas en ser procesada", lo que, en caso de confirmarse y en el caso de una respuesta afirmativa, supondría casi con toda seguridad no llegar a tiempo para Jaialdi.

Puestos al habla con la Secretaría General de Acción Exterior del Gobierno Vasco, su titular, Guillermo Echenique, manifestó ayer a las nueve de la noche hora local californiana --seis de la mañana en Euskadi-- desde el Centro Cultural Vasco de San Francisco, donde se hallaba acompañando al lehendakari en su visita a esta ciudad norteamericana, que el miércoles de la pasada semana Martxelo Otamendi se puso en contacto con el Gobierno Vasco, solicitando la realización de gestiones para permitir su viaje a Boise, "cosa que hicimos, llevando a cabo la pertinente gestión y cuanto estaba en nuestras manos para la resolución de la situación, si bien esto ocurría el miércoles, a algo menos de una semana del inicio de Jaialdi", explicaba a EuskalKultura.com.

Otamendi ve motivos políticos en la denegación de su entrada a Estados Unidos.

A pesar de que otros colectivos vascos de Boise habrían iniciado asimismo una campaña para apoyar la petición de Otamendi, todo parece indicar que el periodista vasco no podrá participar en Jaialdi 2010, al no lograr el visado antes de su celebración.



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