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Despiden hoy en Boise a Al Erquiaga, visionario y pionero euskaltzale, fundador y primer presidente de NABO

26/09/2022

Al Erquiaga, a la derecha, recibiendo de Pierro Echarren en San Francisco, el premio Bizi Emankorra 2002
Al Erquiaga, a la derecha, recibiendo de Pierro Echarren en San Francisco, el premio Bizi Emankorra 2002

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Boise, Idaho, EEUU. Hoy se llevarán a cabo en Boise los oficios religiosos por Al Erquiaga, visionario y pionero impulsor e integrante de entidades e instituciones vascas en Boise y Estados Unidos. Nacido hace 87 años en la capital idahoense hijo de padres emigrados de Euskal Herria, fue miembro fundador del grupo de danzas Oinkari y del coro Biotzetik de Boise, a él se debe el inicio del Jaialdi, y participó asimismo del inicio de NABO como miembro fundador y primer presidente de la entidad, entre otras contribuciones.

Al Erquiaga nació el 21 de agosto de 1935 en Boise, siendo sus padres el ispastertarra Tomás Erquiaga y su madre la mallabiatarra Anita Echevarría. Junto a su hermana Alice creció en el seno de la comunidad vasca y aprendió en la casa sus primeros pasos de baile, canciones y costumbres vascas. Cuando tuvo edad, su padre le apuntó a las clases de danza vasca que impartía en Boise Juanita "Jay" Hormaechea. Más tarde, en 1960, a la vuelta de un viaje a Euskal Herria, fue uno de los jóvenes fundadores del grupo boiseano Oinkari.

Oinkari, Biotzetik, Jaialdi, NABO...

Persona humilde, trabajadora y con gran visión, se esforzó por materializar algunos de sus sueños. Así ocurrió con la creación de un coro vasco en Boise, la coral Biotzetik, en 1986. Un año más tarde llegaría el turno del primer Jaialdi, que convertido desde 1990 en cita quinquenal, es considerado hoy como la gran fiesta y escaparate de la cultura vasca en EEUU. Años antes, en 1973, participó en la creación de NABO y fue elegido de hecho primer presidente de la federación.

"Sus esfuerzos transformaron la comunidad vasca de Boise. Hoy los Oinkari son sinónimo de la ciudad y el estado; Jaialdi es el evento vasco más grande del país y uno de los mayores fuera del propio País Vasco. El coro Biotzetik continúa con su orgullosa tradición de canto vasco y Al siempre está ahí prestando su apoyo y su fina voz. Sin duda, Al ha ayudado a transformar positivamente la comunidad vasca de Boise, pero sus esfuerzos pioneros para crear NABO también le señalan como un hombre con una visión más amplia; su esfuerzo consolidó la creación de nuestra federación nacional de centros vascos en 1973", le reconoció NABO cuando le concedió en 2002 el primer premio Bizi Emankorra.

Deja muchos amigos, hoy funeral

Nunca esperó recompensa alguna, tampoco la que le concedió Euzkaldunak de Boise en 2004 al entregarle el  'Lifetime Legacy Award', o el honor que supuso el reconocimiento por parte de la SBSA (Society of Basque Studies in America) al incluirle en su Galería de Honor (Hall of Fame). Recogió todos ellos con la humnildad que le carcaterizaba, atribuyéndo todo mérito al auzolan, al trabajo en común, compartiéndolos con todos y todas quienes le acompañaron a lo largo de su vida.

La misa funeral por Al Erquiaga se celebrará hoy lunes en la iglesia católica de St Mark 's de Boise a las 11 de la mañana, hora local. GB

Texto del obituario publicado en Boise

Albert “Al” Erquiaga slipped peacefully from this world on September 10, 2022, from natural causes.

Al is well known for his many contributions to the preservation and continuation of the local Basque culture. But what truly distinguishes his life is the vast number of people with whom he shared a deep connection, people of all ages from all walks of life. Al’s love for people was endless, genuine, and authentic, and thus wildly infectious. He was humble and selfless to a fault. To know him was to have an honest, gregarious friend.

Al made friends by sharing his beloved Basque culture. He never tired of showing how special it was to pretty much anyone. If you weren’t Basque, you would know you were welcome to be as Basque as you wanted, from just trying a chorizo to joining the Biotzetik choir. Should you be Basque, he probably knew you already, your parents, your grandparents, your aunts and uncles and many cousins. And he would ask you to join the choir. If you were already counted among his friends, you were likely to be recruited to participate in a grand project to promote Basque culture; and as his closest friends will tell you, “You couldn’t say ‘no’ to Al Erquiaga.”

A listing of Al’s awards and accomplishments is impressively long. He was most proud of his pioneering involvement in the Oinkari dancers, the North American Basque Organizations (NABO) and Jaialdi, and he was thrilled to receive the 2002 NABO Lifetime Contribution Award, the 2004 Euskaldunak Lifetime Legacy Award, and to be inducted in 2005 into The Society of Basque Studies in America, Hall of Fame. Al was always humble about the accolades he received; in private he never boasted about these successes but instead gave credit to the hundreds of volunteers who made them happen.

Though many will greatly miss this wonderful man, it is comforting to know his life was not cut short. He truly lived a very long and good life filled with love, prosperity, and quite frankly more fun than anyone could ask for. He had few unmet aspirations, lived where he wanted to, and loved whom he wanted. He had his pride and his dignity, and good times with friends, to the very end. If life is a game, Al won.

Al was preceded in death by his father (Tomas Erquiaga), mother (Anita Echevarria Erquiaga), and his sister (Alice Erquiaga Olson). He is survived by his brother-in-law, Jack Olson, and niece and nephew, Kathy and Steven Olson, and a large number of cousins with whom he shared many good times. He is also survived by his devoted partner, Jerry Loyd.
Contributions can be made to the Biotzetik Basque Choir, c/o 601 Grove Street, Boise, Idaho 83702 or the Basque Museum & Cultural Center, 611 Grove Street, Boise, Idaho 83702 or to a charity that is important to you and would honor Al’s memory.

Viewing will be at Cloverdale Funeral Home on Sunday, September 25th at 6:00 p.m. with the recitation of the rosary to follow. The funeral Mass will be celebrated at St. Mark’s Church on Monday, September 26th at 11:00 a.m. with a reception to follow in the Parish Hall. Private family interment will occur at a later date.



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