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Los defensores del Jai Alai esperan con optimismo el resultado de las negociaciones parlamentarias de Florida

21/01/2016

Aunque la situación no sea muy positiva, los jugadores de Jai Alai residentes en EE.UU. no quieren perder la esperanza (Foto: JM Fundazuri)
Aunque la situación no sea muy positiva, los jugadores de Jai Alai residentes en EE.UU. no quieren perder la esperanza (Foto: JM Fundazuri)

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El Parlamento de Florida comenzó hace unos días las sesiones para acordar el Presupuesto del Estado. Entre otros temas, sobre la mesa se encuentra el futuro del Jai Alai. “Somos optimistas”, ha indicado, a EuskalKultura.com, Mercedes Mendive, activista en pro de este deporte vasco y esposa del recientemente retirado pelotari Fernando Lejardi. “Las cosas van a salir bien, pero aún tendremos que luchar mucho”. Las conversaciones concluirán a fines de febrero.

Elko/Miami, EE.UU. El optimismo de Mendive se basa, entre otras razones, en el hecho de que aún hay jugadores jóvenes que siguen siendo contratados, como el mutrikuarra Jon Goenaga, que esta a punto de recibir su visado. “Y, junto a él, este año vendrán a Dania unos diez o doce pelotaris más”, ha agregado Juan Mari Fundazuri. Fundazuri es el representante del sindicato de los pelotaris (UAW-IJAPA) y también cree que hay razones para ser optimistas: “La situación da algo de miedo, pero anima ver que aún hay jugadores que quieren venir”. 

Mendive, que acaba de mudarse a Elko, Nevada con su familia, pero que aún mantiene estrechas relaciones con el estado del sol, ve una evolución en la sociedad de Miami: “Antes, quien quería quitar del medio el Jai Alai (David Jonas, directivo de empresas corredores de apuestas), está ahora expidiendo visados para jugadores. Puede que se esté dando cuenta de la importancia del deporte”.

Fundazuri, por su parte, adopta el rol de abogado del diablo: “Hoy en día, en Miami, hay mucha gente que ni sabe lo que es el Jai Alai, exceptuando los más mayores...”. Sin embargo, lo que los ciudadanos de Miami tienen claro es que no quieren convertirse (en relación al juego) en un nuevo Las Vegas. Y, eso, es un punto clave, porque lo que las empresas encargadas de las apuestas están buscando es una ley más laxa que les exima de la responsabilidad de mantener el Jai Alai --y las carreras de perros y caballos-- y poder instalar un ilimitado número de máquinas tragaperras, además de poder ampliar los casinos sin restricciones.

“Básicamente, lo que estas empresas quieren dejar claro en Tallahassee [capital del estado de Fliorida] es que el Jai Alai no trae más que gastos”, en palabras de Fundazuri. El parlamento aún no ha debatido este tema, pero Dough Russel, lobbyista afiliado con los pelotaris, ya ha enviado al sindicato una lista de políticos sensibles con la realidad de los deportistas, para que puedan iniciar los contactos.



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