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Faltándole al respeto al Jai Alai

22/01/2019

Algunos de ustedes tal vez se hayan enterado que en el estado sureño de la Florida, en Estados Unidos, hay periódicos, estaciones de radio y televisoras que están anunciando 'El rescate al Jai Alai'. El Magic City Jai Alai Casino que es como se llama el lugar, ha contratado a varios ex futbolistas y ex beisbolistas de una Universidad local, los han puesto seis meses a jugar y están dando funciones con apuestas como si fueran pelotaris profesionales desde el pasado verano, primero de julio para ser más exactos. 

Con esta situación hay en el gremio de pelotaris y ex pelotaris un sentimiento generalizado de rechazo. Para muchos se trata incluso de fraude. Imagínense que una agencia de viajes vendiera los servicios de un motel diciendo que se trata de un hotel de lujo. Hay que decir que es lícito abrir un negocio como motel, pero no se puede hacer publicidad engañosa y venderlo como lo que no es. En este momento hay dos recintos con licencia: el King's Court y el Magic City y se acaba de conseguir permiso para otros dos más, y mientras eso sucede nuestros jóvenes pelotaris tanto de México como Europa, a pesar de tener más de diez años de experiencia y con un nivel excelente, no pueden jugar en los frontones de Estados Unidos porque les son negadas las visas. 

Hay que decir que la pelota con que juegan en el Magic no bota igual, ni se oye igual, no tiene corazón de caucho ni piel de cuero. El recinto tampoco tiene las dimensiones reglamentarias. Con alrededor de veinte metros menos de longitud, es mucho más bajo también y está construido con paneles transparentes en lugar del granito acostumbrado. Con las cestas pasa más de lo mismo y el colmo es que ya no se necesitan pelotaris. Hay jugadas y efectos imposibles de lograr y a pesar de todo, le siguen llamando Jai Alai. 

La falta de concreción del concepto Jai Alai para el Órgano Regulador ha abierto la puerta a esta situación. Buscando en internet en el portal oficial http://www.leg.state.fl.us/Statutes --lugar donde se publican los estatutos, capítulos y definiciones que gobiernan los permisos de Jai Alai en Florida-- llama mucho la atención la definición (550.002 Definitions) que obtiene el nombre Jai Alai: 

“Jai alai” or “pelota” means a ball game of Spanish origin played on a court with three walls. Traducción: 'Jai Alai' o 'pelota' es un juego de pelota de origen español que se juega en una cancha de tres paredes. Se puede observar que no hay mención ni se habla de la cesta, la herramienta imprescindible para la práctica de la cesta punta o del tipo de pelota, su composición, materiales, pesos, tamaños... Este ¨ Jai Alai ¨ es como jugar beisbol con bates huecos de plástico, esos con los que juegan los niños de tres y cuatro años en la playa. Algo parecido sucede con el enunciado del concepto Fronton. Dice así: “Fronton” means a building or enclosure that contains a playing court with three walls designed and constructed for playing the sport of jai alai or pelota. Traducción: 'Frontón' significa un edificio o recinto conteniendo una cancha con tres paredes diseñadas y construidas para poder jugar el deporte Jai Alai o pelota. Así las cosas, esos conceptos son tan vagos que, para esos legisladores, el juego de unos niños jugando a canicas también pudiera considerarse como Jai Alai, o con palas o solo con las manos. 

Hay muchos expelotaris y gente del mundo de la cesta punta dolida con esas empresas y ese ente regulador. El hecho de que el Jai Alai no esté en sus mejores momentos no significa que se le pueda faltar al respeto de la manera en que se está haciendo. Personas sin ningún cariño ni respeto se están apropiando de un nombre y se está incluso desvirtuando un concepto que no les pertenece. Las transiciones en el Jai Alai no significan que haya que asumir como buenos rompimientos disfrazados de evolución. Cuando se pierde aquello que le ha dado el carácter y la personalidad al deporte, se pierde el alma y deja de ser lo que fue. Esas rupturas tan abruptas, más bien parecen fruto del interés de quien fabrica esos recintos, esas pelotas, esas cestas, y sobre todo de esas empresas de apuestas a las que lo único que de verdad les preocupa es no ver bloqueadas las licencias para las máquinas tragaperras y mesas de póker, que es donde realmente hacen negocio. Las empresas llevan tiempo sin promover el deporte, intentando cambiar la ley y cerrar los frontones, pero como no lo han conseguido, han optado por los recintos de fibra, viendo además que son inversiones obligadas más económicas. Quien fabrica y promueve los recintos y esas pelotas fue cesta puntista y desde hace años es Responsable de Expansión en la Federación Internacional de Pelota Vasca y por su parte el maestro de los ex universitarios es otro ex pelotari, también vasco. 

Mientras todo eso sucede, empieza a darse a conocer una iniciativa que tiene por objeto recabar todos los apoyos posibles en jaialai54m@yahoo.com , buscando sumar a clubes, pelotaris, ex pelotaris y simpatizantes en una causa común para que el termino Jai Alai no siga usándose como hasta hoy. Algo se mueve desde las redes sociales. 



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Javier Eguia Beristain

Javier Eguia Beristain

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